Journal Article

Combining indicator trends to assess ongoing changes in exploited fish communities: diagnostic of communities off the coasts of France

Marie-Joëlle Rochet, Verena Trenkel, Robert Bellail, Franck Coppin, Olivier Le Pape, Jean-Claude Mahé, Jocelyne Morin, Jean-Charles Poulard, Ivan Schlaich, Arnauld Souplet, Yves Vérin and Jacques Bertrand

in ICES Journal of Marine Science

Published on behalf of ICES/CIEM

Volume 62, issue 8, pages 1647-1664
Published in print January 2005 | ISSN: 1054-3139
Published online January 2005 | e-ISSN: 1095-9289 | DOI: http://dx.doi.org/10.1016/j.icesjms.2005.06.009
Combining indicator trends to assess ongoing changes in exploited fish communities: diagnostic of communities off the coasts of France

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We present a method for combining individual indicator results into a comprehensive diagnostic of fishing impacts on fish populations and communities. A conceptual framework for interpreting combined trends in a set of simple indicators is proposed, relying beforehand on qualitative expectations anchored in ecological theory. The initial state of the community is first assessed using published information. Which combinations of trends are acceptable or undesirable is decided, depending on the initial status. The indicators are then calculated from a time-series and their time trends are estimated as the slopes of linear models. Finally, the test results are combined within the predefined framework, providing a diagnostic on the dynamics of fishing impacts on populations and communities. The method is demonstrated for nine coastal and shelf-sea fish communities monitored by French surveys. Most communities were persistently or increasingly impacted by fishing. In addition, climate change seems to have contributed to changes in East Atlantic communities.

Cet article propose une méthode utilisant des indicateurs pour élaborer un diagnostic sur les effets de la pêche sur les populations et les peuplements de poissons. Un cadre conceptuel permet d'interpréter les tendances conjointes d'indicateurs à partir de la théorie écologique. L'état initial du peuplement est d'abord évalué sur la base d'informations publiées. En fonction de l'état initial et des objectifs de gestion, les combinaisons des tendances sont qualifiées d'indésirables ou satisfaisantes. Les indicateurs sont ensuite estimés à partir de données de campagnes de pêches scientifiques: abondance et longueur moyenne d'une sélection de populations, nombre, biomasse totale, poids moyen et longueur moyenne dans le peuplement, et la pente du spectre de taille multispécifique. Les tendances temporelles de ces indicateurs sont testées au moyen d'un modèle linéaire, et les résultats des tests sont combinés en un diagnostic final. La méthode est mise en œuvre pour neuf peuplements de poissons côtiers et du plateau continental, suivis par des campagnes françaises. Il en résulte que la plupart de ces peuplements sont affectés par la pêche de manière stationnaire ou croissante. Par ailleurs, les changements climatiques dans l'Atlantique Nord-Est contribuent aussi à des modifications dans les peuplements de poissons de cette région.

Keywords: ecosystem approach to fisheries management; indicators; multispecies fisheries; scientific surveys

Journal Article.  9735 words.  Illustrated.

Subjects: Environmental Science ; Marine and Estuarine Biology

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